La fête des roses en Bulgarie

LA BULGARIE, LE PAYS DES ROSES

 Au cœur du pays, sur un territoire de 3 200 ha (la longueur est à peu près 130 km), entre  les monts Balkans et la chaîne montagneuse de Sredna gora, s’étendent à perte de  vue de grands champs couverts de roses dont l’huile essentielle coûte plus chère que l’or. C’est la fameuse Vallée des roses. Mais la Bulgarie n’est pas son pays d’origine.La rose fut transportée de Perse sur les terres bulgares par la Turquie, au XVIIIe siècle.
C’est en Bulgarie que la teneur de la rose oléifère a le plus d’essence et la meilleure qualité. Il s’agit d’ailleurs de la première place mondiale pour la production et l’exportation.
La rose est devenue aujourd’hui l’un des symboles de la Bulgarie. Il s’agit d’une variété connue sous le nom de Rosa Damascena (le rosier de Damas),  plus récemment appelée la rose de Kazanlak (ville bulgare ou la rose a été plantée pour la première fois).

Sous l’effet des conditions climatiques et du sol, elle a graduellement mué pour devenir une espèce à part, différente des rosiers oléagineux cultivés dans les autres pays. C’est ainsi qu’au début du XIXe siècle  elle obtint le nom de rosier oléagineux de Kazanlak. Parmi les 5000 sortes de roses qui existent au monde, seule la rose bulgare ou la Rosa Damascena parvient en effet  à donner une essence de grande qualité. Ayant l’unique pouvoir d’harmoniser les senteurs les plus contradictoires, elle constitue, pour les spécialistes, l’une des composantes les plus subtiles de la haute parfumerie. La qualité de l’essence de rose est un secret  national!
Après la distillation, l’huile de roses est gardée dans des bouteilles scellées par un cachet de cire (dont il n’existe qu’un seul exemplaire, fabriqué il y a 70 ans) pour éviter les fraudes et les contrefaçons. Elle est transportée dans des récipients de cuivre et conservée à la Trésorerie nationale, à Sofia.

L’essence de rose bulgare est parmi la plus recherchée sur les marchés internationaux. La fabrication d’essence de rose synthétique n’a d’ailleurs pas diminué l’importance de l’essence de rose naturelle. La Bulgarie en produit une quantité considérable.
Christian Dior, Chanel, Yves Saint Laurent, Paco Rabanne, Bulgari, Kenzo….Ce ne sont que quelques-unes des plus célèbres marques qui utilisent l’huile essentielle de rose bulgare pour leurs parfums et leurs produits cosmétiques. Elle donne une grande longévité et un arôme très spécifique et agréable.
La France est le client principal de la Bulgarie pour les parfums et les produits cosmétiques. La deuxième place occupée par les Etats-Unis paraît plus surprenante : les Américains utilisent l’huile de rose pour  lubrifier les vaisseaux et les navettes spatiales car elle résiste à toutes les températures. D’autres clients réguliers sont le Japon, l’Irlande, l’Allemagne, l’Angleterre, les Pays-Bas, la Suisse, l’Autriche, etc.   

Vers la fin du mois de mai et au début du mois de juin, la Vallée des roses commence à vivre selon un rythme bien spécial.
Dès 5h du matin, des milliers d’ouvriers saisonniers quittent les villages des alentours pour se diriger vers les champs de roses. La cueillette commence à l’aurore et se termine vers 9 h du matin, avant que le soleil ne sèche la rosée, afin que la fleur conserve sa fabrication et garde tout son parfum. De grands sacs remplis de pétales sont ensuite acheminés vers les distilleries où est extraite la célèbre huile essentielle de rose.

Pour obtenir un litre d’huile, 3500 kg de pétales de roses rouge ou 5000 – 6000 kg de roses blanches sont nécessaires. Etant donné qu’un ouvrier expérimenté ne peut cueillir qu’une trentaine de kg par jour, le prix de l’huile est très élevé.

Un festival annuel majeur a lieu dans la Vallée des roses au moment de la cueillette autour du thème de la reine des fleurs. Chaque année, depuis 1903, le dernier week-end du mois de mai, ou le premier du mois de juin à Kazanlak, Karlovo et dans les villes environnantes, est organisée la fête de la Rose. Elle signale le début de la cueillette.
C’est le meilleur moment pour visiter la région. Les roses de la Vallée sont en fleurs, plusieurs ensembles folkloriques apportent gaîté et bonne humeur, des cortègent traversent les villes. Vous pouvez assister à des reproductions d’anciennes traditions locales et goûter à des plats et des boissons créés à base de la rose bulgare. La fête s’organise habituellement entre 24 mai et le 10 juin.
Les voyageurs qui  visitent la Vallée des roses pendant cette période assistent à une imposante cueillette. Ils viennent à l’aube car les pétales de roses doivent garder la rosée du matin, dans des champs qui se confondent à perte de vue.
Les femmes vêtues du costume traditionnel et coiffées d’une couronne de roses remplissent leurs corbeilles d’osier qu’elles portent sur leurs épaules. Cette cueillette récoltée à la main, permet de replonger dans les coutumes ancestrales et de voyager dans le temps.
Vraie féerie de couleurs, de chants et de danses, la fête menée par le personnage du roi Seut III (le grand roi thrace de IV-e s. Av J.C.), se déroule dans les rues de la ville et aux alentours avant de finir par le couronnement de la Reine de la Rose, la plus belle jeune fille de Kazanlak.

La fête se termine par de grands feux d’artifices. Ce festival permet d’assister non seulement aux rites de la cueillette mais aussi aux démonstrations de distillation d’essence de la fleur; un vrai partage d’authencité. 
Les participants du rituel aux couleurs chatoyantes font revivre les pratiques et illustrent les traditions, des artisans et des fabricants de produits à partir de l’essence de rose exhibent leur assortiment. Pendant toute la cueillette de la fin du mois de mai jusqu’à la fin du mois du juin, des formations folkloriques des villages proches de Kazanlak reconstituent le rituel de la cueillette des roses dans les massifs en plein champ.

Cette année la fête des roses à Kazanlak aura lieu le vendredi 6 juin et sera un Festival international des danses folkloriques. Parmi les thèmes proposés il y aura aussi une démonstration du « pain des  Bulgares »

 Consulter le programme de la fête des roses 2014!